La mitosi è una divisione cellulare che costituisce una delle fasi del ciclo cellulare di un organismo, da una cellula madre forma due cellule figlie diploidi e uguali alla cellula madre, nell'uomo riguarda le cellule somatiche dell'organismo e le cellule germinali ancora indifferenziate, essa consta si quattro fasi: profase, metafase, anafase e telofase.

La meiosi è il processo della riproduzione sessuale, consta di due divisioni cellulari, quindi da una cellula madre originano 4 figlie che però a differenza della mitosi non sono identiche alla cellula di partenza e possiedono la metà dei suoi cromosomi, quindi sono cellule apolidi.
Nella riproduzione sessuale ogni genitore fornisce un corredo cromosomico  aploide, cellula uovo nella femmina e spermatozoo nel maschio; tale tipo di divisione permette durante la fecondazione di dare origine a un normale organismo diploide.