L'attività economica riguarda la produzione e la distribuzione della ricchezza all'interno della comunità sociale.
Per produzione si intende la trasformazione dei fattori produttivi (input) per ottenere prodotti finiti (output) con utilità e valore maggiori. L'organizzatore di questa attività si chiama imprenditore. I fattori produttivi sono le materie prime, il lavoro e il capitale.
La produzione, però, non è solo attività materiale (trasformazione fisica), ma può anche riguardare spostamento di beni da un luogo all'altro (trasformazione spaziale) o conservazione di prodotti per un uso differito nel tempo (trasformazione termporale). L'insieme delle operazioni necessarie per produrre un bene si chiama ciclo produttivo.