Il  termine chiasmo o chiasma  deriva dalla lettera chi greca, e significa struttura a croce. Si tratta di una figura retorica in cui si crea un incrocio tra due coppie di parole, in versi o in prosa.

Viene seguito il seguente schema sintattico: AB, BA. Le parole incrociate andranno a formare la lettera χ pronunciata “chi” dell’alfabeto greco.

 

Esempi:

– “io solo combatterò
 procomberò sol io”

               (Leopardi)

– “le donne, i cavallier

l’arme, gli amori…”

(Orlando furioso, Ludovico Ariosto)

– Il fuoco è ardente
lucente è la fiamma