Una glaciazione è un lasso di tempo di migliaia o milioni di anni (si parla infatti di Era) in cui si verifica, per l’abbassamento della temperatura media globale terrestre, un significativo avanzamento dei ghiacci sulla superficie terrestre. Le cause non sono ancora del tutto chiare ma si ipotizza che possano concorrere a determinare il fenomeno (ciclico tra l’altro nella storia della Terra) i cicli di Milankovi? (sotto questo nome vanno variazioni periodiche dell'eccentricità dell'orbita della Terra nonchè la sua precessione), l’attività solare (le macchie solari influenzano direttamente la quantità di radiazione inviata verso la terra e di qui la temperatura della superficie terrestre), le eruzioni vulcaniche e l'eventuale impatto di meteoriti.