L’Illumismo è una corrente di pensiero nata in Inghilterra nel XVIII secolo e diffusasi nel resto dell’Europa e negli Stati Uniti d’America, raggiungendo la sua massima espressione in Francia.
I principi illuministi si fondavano sull’esaltazione della ragione e del pensiero come vie di liberazione dalla superstizione e della verità rivelate. L’Illuminismo promuoveva gli ideali di libertà, uguaglianza e laicismo, i quali influenzarono politicamente i sovrani illuminati che governavano nella Prussia, in Austria e Russia.
In Italia le idee illuministe ebbero una diffusione preminente a Milano e Napoli e le maggiori riforme di stampo razionalista furono attuate da Maria Teresa d’Austria in Lombardia e da Leopoldo II Granduca di Toscana.

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