Pronti a scoprire la definizione del termine agiografia? Parola un po’ ricercata – ma non per questo da ignorare – costituisce parte della letteratura italiana delle origini. La parola può avere duplice valenza.

Agiografia, etimologia e significato

In quanto all’etimologia greca, agiografia deriva da agiògrafo, che a sua volta viene dal greco agiògraphos, composto da àgios (santo) e grapheys (scrittore). Come anticipato, può assumere diversi significati.

Con tale parola, infatti, si può intendere sia la singola opera che il genere letterario aventi come oggetto i santi. Nello specifico, può indicare il racconto di vicende legate ai Santi e ai martiri come ad esempio le loro biografie (vita, legenda, historia), le raccolte dei loro miracoli (mirabilia), o i racconti della traslazione dei resti mortali e delle reliquie; o, in alternativa, lo studio critico delle fonti agiografiche e quindi dei racconti delle vite e del culto dei santi.

Ma non solo: può indicare anche una biografia celebrativa in modo esagerato, ovvero la tendenza a mitizzare un personaggio o presentare un avvenimento storico corredandolo di elementi leggendari.

Agiografia come genere letterario

L’agiografia può essere definita quasi un genere letterario a sé stante: nacque nei primi secoli del Cristianesimo (intorno al II sec. d.C.) a carattere devozionale, e si sviluppò soprattutto nel Medioevo nei conventi degli amanuensi che trascorrevano le loro giornate a scrivere e copiare grandi manoscritti agiografici. Oggi sono testi legati esclusivamente al culto clericale e di certo sempre meno fruiti.

Sinonimo di agiografia

In base a quanto premesso, possono essere considerati sinonimi di agiografia i termini apologetico, celebrativo, elogiativo, encomiastico, laudativo, laudatorio, lodativo, panegiristico.

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