Ferragosto: le origini della festività

La festività estiva più attesa è sicuramente Ferragosto che, come ogni anno, si celebra il 15 Agosto. Le sue origini sono antichissime ed, infatti, prende il nome dalla festività romana ‘Feriae Augusti‘ che sta per ‘riposo di Augusto‘: si trattava di un periodo di riposo istituito dall’imperatore Augusto nel 18 a.C e dedicato ai contadini e ai braccianti per riprendersi dalle fatiche dei campi. Tale festa pagana solo successivamente è stata assimilata dalla Chiesa Cattolica che ha deciso di farla coincidere con l’Assunzione della Vergine Maria celebrata il 15 Agosto. Il Ferragosto è, quindi, una festa tipicamente italiana ma che con il passare dei secoli ha acquisito una valenza internazionale soprattutto nei Paesi cattolici nei quali viene celebrata l’Assunzione in cielo della Madonna.

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Ferragosto: dove e come si festeggia nel mondo

Dopo l’assimilazione della festa di Ferragosto da parte della Chiesa Cattolica, molte località europee e internazionali hanno adottato tale festività sopratutto in riferimento alla celebrazione dell’Assunzione della Vergine Maria. Ecco dove e come si festeggia il 15 Agosto nel mondo:

  • Spagna: avendo una tradizione cattolica molto forte, il Ferragosto è ritenuto una festa religiosa molto importante celebrato con processioni, sfilate in abiti tradizioni e spettacoli pirotecnici;
  • Inghilterra: nel Paese anglosassone il 15 Agosto è un normale giorno lavorativo ma l’ultimo fine settimana del mese è ritenuto festivo in quanto rientra neo cosiddetti ‘Bank Holidays’;
  • Irlanda: l’Assunzione viene chiamata con il nome gaelico ‘Féile Mhuire ‘sa bhFomhar’; da tradizione nel giorno di Ferragosto i cittadini fanno un bagno a mare anche se le temperature non sono mai miti;
  • Svizzera: i festeggiamenti svizzeri del Ferragosto variano da Cantone a Cantone ma, solitamente, la festività cade nella domenica più vicina al 15 Agosto;
  • Sud America: il Ferragosto viene festeggiato sopratutto nei Paesi dove è presente una maggiore comunità italiana quindi Costa Rica, Colombia e Cile;
  • India: il Ferragosto indiano non è collegato alla festa dell’Assunzione ma al ‘Giorno dell’Indipendenza’ in quanto il Paese è diventato ufficialmente libero il 15 agosto del 1947;
  • Canada: nel 15 Agosto canadese viene celebrato l’Acadian Day, per ricordare l’Acadia ovvero la prima colonia francese;
  • Cina: nel Paese asiatico non esiste il Ferragosto ma spesso il 15 Agosto coincide con la ‘Festa del doppio sette’, ovvero una sorta di corrispettivo del nostro San Valentino.