Svetonio

Svetonio, biografia e opere

Caio Svetonio Tranquillo nacque probabilmente a Roma, da famiglia equestre, intorno al 70. Non abbiamo notizie sulla sua formazione ma sappiamo che fu in buoni rapporti con Plinio il Giovane, il quale ne parla con particolare stima. Nel presentarlo a Traiano infatti Plinio lo definisce probissimus, honestissimus, eruditissimus. Traiano gli concesse lo ius trium liberorum, nonostante non avesse figli e non fosse sposato. Avvocato e probabilmente grammatico, venne preposto da Traiano alle biblioteche. Adriano lo nominò epistularum magister: questa carica gli permise di accedere agli archvi imperiali e ciò favorì la sua propensione agli studi storico-biografici. Secondo quanto leggiamo nella Biografia di Adriano nell’Historia Augusta, pare che Svetonio fosse stato poi licenziato dalla corte per aver trasgredito l’etichetta nei confronti dell’imperatrice Sabina.

Svetonio, il ritiro a vita privata

Non sappiamo quanto visse Svetonio una volta ritiratosi a vita privata: probabilmente molti anni, fino al 140 circa. Tra le opere perdute figurano Roma e Prata, la prima contenente scritti di argomento romano, la seconda di argomento vario. Svetonio domostrò attitudine verso l’aneddoto e il particolare curioso e piccante: ciò è evidente nelle Vite dei Cesari e nelle Vite degli uomini illustri.

Svetonio, le opere

Il De viris illustribus è una raccolta delle vite di letterati latini, divisa in più sezioni: De poetis, De oratoribus, De historicis, De philosophis, De grammaticis et rhetoribus (giuntaci intera). Del De poetis ci rimangono le biografie i Virgilio, Orazio, Lucano e Terenzio; del De oratoribus ci è giunta la biografia di Passieno Crispo, mentre del De historicis quella di Plinio il Vecchio. Il De vita Cesarum invece ci è giunto quasi integro: mancano la dedica a Septicio Claro e i primi capitoli della vita di Cesare. Le vite dei Cesari sono dodici e comprendono le biografie da Cesare a Domiziano.

Svetonio

[T2]La vita[/T] Gaio Svetonio Tranquillo nacque tra il 70 eil 75 d.C. da una famiglia di ordine equestre. Suo padre, Svetonio Leto, aveva combattuto nella guerra civile negli anni 69-70, come ufficiale della XIII legione. A Roma si dedicò inizialmente all’attività forense e divenne in seguito funzionario imperiale con l’appoggio prima di Plinio il Giovane […]

Paragrafi da 56 a 60

Paragrafo 56 Iocis quoque quorundam invidiosis aut petulantibus lacessitus contra dixit edicto. Et tamen ne de inhibenda testamentorum licentia quicquam constitueretur intercessit. Quotiens magistratuum comitiis interesset tribus cum candidatis suis circuibat supplicabatque more sollemni. Ferebat et ipse suffragium in tribu ut unus e populo. Testem se in iudiciis et interrogari et refelli aequissimo animo patiebatur. […]

La morte di Domiziano

Cunctantibus conspiratis, quando et quo modo, id est lavantemne an caenantem, aTdgrederentur, Stephanus, Domitillae procurator, et tunc interceptarum pecurtiarum reus, consilium operamque obtulit. Ac sinisteuiòre brachio, velut aegro, lanis fasciisque per aliquot dies ad avertendam suspicionem obvoluto, ad ipsam horam dolonem interiecit; professusque conspirationis iudicium et ob hoc admissus, legenti traditum a se libellum et […]

Paragrafo 3

Inter haec Flaviam Domitillam duxit uxorem Statilii Capellae equitis R. Sabratensis ex Africa delicatam olim Latinaeque condicionis sed mox ingenuam et civem Rom. reciperatorio iudicio pronuntiatam patre asserente Flavio Liberale Ferenti genito nec quicquam amplius quam quaestorio scriba. Ex hac liberos tulit Titum et Domitianum et Domitillam. Vxori ac filiae superstes fuit atque utramque adhuc […]

Paragrafi da 26 a 30

Paragrafo 26 Eodem temporis spatio matrem primo deinde filiam nec multo post nepotem amisit. inter quae consternata Publi Clodi caede re publica cum senatus unum consulem nominatimque Gnaeum Pompeium fieri censuisset egit cum tribunis plebis collegam se Pompeio destinantibus id potius ad populum ferrent ut absenti sibi quandoque imperii tempus expleri coepisset petitio secundi consulatus […]

Paragrafi da 16 a 20

Paragrafo 16 Siculum bellum incohavit in primis sed diu traxit intermissum saepius modo reparandarum classium causa quas tempestatibus duplici naufragio et quidem per aestatem amiserat modo pace facta flagitante populo ob interclusos commeatus famemque ingravescentem; donec navibus ex integro fabricatis ac viginti servorum milibus manumissis et ad remum datis portum Iulium apud Baias inmisso in […]

Paragrafi da 7 a 10

Paragrafo 7 Virili toga sumpta adulescentiam omnem spatiumque insequentis aetatis usque ad principatus initia per haec fere transegit. Munus gladiatorium in memoriam patris et alterum in aui Drusi dedit diuersis temporibus ac locis primum in foro secundum in amphitheatro rudiaris quoque quibusdam reuocatis auctoramento centenum milium; dedit et ludos sed absens: cuncta magnifice inpensa matris […]

Paragrafo 32

Assidentem conspirati specie officii circumsteterunt, ilicoque Cimber Tillius, qui primas partes susceperat, quasi aliquid rogaturus propius accessit renuentique et gestu[m] in aliud tempus differenti ab utroque umero togam adprehendit: deinde clamantem: ‘ista quidem uis est!’ alter e Cascis auersum uulnerat paulum infra iugulum. Caesar Cascae brachium arreptum graphio traiecit conatusque prosilire alio uulnere tardatus est; […]

Paragrafo 4

Claudio principe Narcissi gratia legatus legionis in Germaniam missus est; inde in Britanniam translatus tricies cum hoste conflixit. Duas validissimas gentes superque viginti oppida et insulam Vectem Britanniae proximan in dicionem redegit partim Auli Plautii legati consularis partim Claudi ipsius ductu. Quare triumphalia ornamenta et in brevi spatio duplex sacerdotium accepit praeterea consulatum quem gessit […]