Valerio Massimo

Valerio Massimo, biografia

Valerio Massimo fu uno scrittore latino (sec. I a. C.-sec. I d. C.). Di modeste condizioni, godette della protezione di Sesto Pompeo (console nel 14 d. C.), al seguito del quale fu più tardi in Asia (27). Tornato a Roma, fra il 31 e il 32 compose un’opera mista di storia, di etica e di enciclopedismo, che dedicò a Tiberio: Factorum et dictorum memorabilium libri novem, vasta raccolta di aneddoti, tratti da fonti storiche greche e romane, relativi alla religione, alle istituzioni politiche e sacre, alla vita morale e culturale, a vizi e virtù, suddivisi in 95 rubriche per ogni tema. Serviva alle scuole di retorica e lo testimonia lo stile declamatorio, acceso nella polemica contro i vizi ed enfatico nel presentare le virtù, pomposo nell’elogio dei personaggi e superficiale nel suo nazionalismo.

Gli exempla di Valerio Massimo

Valerio Massimo è considerato uno scrittore mediocre. Anch’egli fu sostenitore di Tiberio e fu molto attento verso la figura umana. Della sua opera, Factorum ac dictorum memorabilium libri, ci è giunto un prmo libro lacunoso ma il cui contenuto è ricavabile dalle epitomi del IV secolo. Gli argomenti trattati sono organizzati in capitoli tematici suddivisi in due sezioni, una dedicata alla storia romana e l’altra a quella di altri popoli, in particolare greci. Le fonti sono diverse, tra le quali figurano Livo, Erodoto, Senofonte, Cicerone. La concezione della virtus viene ripresa da Livio, mentre è evidente il riferimento a Nepote nel voler confrontare esempi romani con esempi stranieri. L’opera può essere considerata quindi una raccolta di exempla utile per le esercitazioni nelle scuole di retorica. Lo stile, effettivamente, è enfatico e predicatorio. E’ importante soprattutto per le notizie sulle istituzioni romane e per la sua curiositas.

Nobile esempio di amore coniugale

Porcia, Marci Porcii Catonis Minoris filia, minime muliebris animi fuit. Quae, cum Bruti viri sui consilium cognovisset, quod de interficiendo Caesare ceperat, egresso ex cubicolo Bruto, cultellum tonsorium, quasi unguium resecandorum causa, poposcit, eoque velut forte elapso se vulneravit. Clamore deinde ancillarum in cubiculum revocatus, Brutus obiurgare eam coepit quod tonsoris praeripuisset officium. Cui secreto […]

Rettitudine degli antichi romani

apud romanos antiquos multi clari viri,more frugi agricolarum, cum sudore glebas vertebant;agriculturae studebant non propter delicias sed propter angustiam rei familiaris. Saepe senatus hos viros ab aratro arcessebat et ad dictaturam vel ad consulatum eligebat: hi stivam relinquebant, ingentes exercitus ad victoriam ducebant,libertatem rei publicae muniebant; deinde, post magistratum, sponte scipionem eburneum deponebant et ad […]

Demostene difende una donna ingiustamente accusata

Demosthenis quoque astutia mirifice cuidam ancillae succursum est, qua pecuniam depositi nomine a duobus hospitibus acceperat, ea condicione, ut illam simul utrisque redderet. Quorum alter, interiecto tempore, tamquam morto socio squallore obsitus, deceptae omnes nummos abstulit. Supervenit deinde alter, et depositum petere coepit. Haerebat misera in maxima pariter et pecuniae et defensionis penuria, iamque de […]

Orazio Coclite salva Roma

Etruscis in urbem ponte sublicio irrompentibus,Horatius Cocles extremam eius partem occupavit totumque hostium agmen, donec post tergum suum pons abrumperetur, infaticabili pugna sustinuit atque,ut patriam pericu_lo imminenti liberatam vidit,armatus se in Tiberim misit.Cuius fortitudinis dii immortales admirati, incolumitatem sinceram ei praestiterunt:nam,neque altitudine deiectus quassatus,nec pondere armorum pressus, nec ullo verticis circuitu actus,ne telis quidem,quae undique […]

Un prodigio guida i Romani alla conquista di Veio

Cum bello acri et diutino Veientes a Romanis intra moenia compulsi capi non possent, eaque mora non minus obsidentibus quam obsessis intolerabilis esset, exoptatae victoriae iter miro prodigio dii immortales patefecerunt: subito enim Albanus lacus, neque caelestibus auctus imbribus neque inundatione ullius omnis adiutus, solitum stagni modum excessit. Inde legati ad Delphicum oraculum missi rettulerunt […]

Un consiglio spregiudicato del giovane Alcibiade

Callidissimus fuit Alcibiades ille, cuius nescio utrum bona an vitia patriae perniciosiora fuerint: illis enim suos cives decepit, his afflixit. De quo hoc narratur. Cum quodam die adhuc puer ad Periclem avunculum suum venisset, eum secreto tristem sedentem invenit. Puer clari viri habitu tam commotus est ut eum interrogaverit quid tantam in vultu confusionem gereret. […]

La castità al di sopra di tutto

Dux Romanae pudicitiae Lucretia, cuius virilis animus maligno errore fortunae muliebre corpus sortitus est, a Sexto Tarquinio regis Superbi filio per vim stuprum pati coacta, cum gravissimis verbis iniuriam suam in concilio necessariorum deplorasset, ferro se, quod veste tectum adtulerat, interemit causamque tam animoso interitu imperium consulare pro regio permutandi populo Romano praebuit. Atque haec […]

Esempi di clemenza

Campani autem exercitum nostrum cum consulibus apud caudinas furcas sub iugum a samnitibus missum, nec tantum, sed etiam nudum urbem suam intrantem, perinde ac victorem et spolia hostium prae se ferentem venerabiliter exceperunt, protinusque consulibus insignia honoris, militibus vestem, arma, equos, commeatum benignissime praestando, et inopiam et deformitatem romanae cladis mutavereunt. Hannibal Aemilii Pauli apud […]

Il sacrificio di due giovani cartaginesi

Cum inter Carthaginem et Cyrénas de modo agri pertinacissima contentio esset, ad ultimum placuit utrimque eodem tempore iuvenes mitti et locum, in quem hi convenjssent, fines ambobus populis haberi. At hoc pactum duo fra-tres Carthaginienses, nomine Philaeni, violaverunt: citra constitutam horam praecurrerunt et in longius terminos promoverunt. Quod cum intellexissent Cyrenensium iuvenes, diu de fallacia […]

Gli abitanti di Priverno diventano cittadini romani

Priverno capto interfectisque iis, qui id oppidum ad rebellandum incitaverant, senatus indignatione accensus consilium agitabat quidnam de reliquis quoque Privernatibus esset faciendum. Ceterum Privernates, cum auxilium unicum in precibus restare animadverterent, ingenui et Italici sanguinis oblivisci non potuerunt: princeps enim eorum in curia interrogatus quam poenam mererentur, respondit:<>. His verbis exasperatos patrum animos inflammaverat. Sed […]